4 mois avec le SMSL Q5 Pro : le test longue durée

Voilà plusieurs mois que j’ai en ma possession un SMSL Q5 Pro acheté 139€ chez Amazon et que j’ai promis une review complète de cet ampli pas cher dont les premiers retours sont dythirambiques.

SMSL Q5 Pro front

Voici la façade du SMSL Q5 Pro. Je crane un peu avec le volume à 19, en vrai je ne dépasse jamais les 10 !

Oui mais voilà, je ne voulais pas que cet essai soit le fruit de quelques tests rapides pour ne pas dire précipités : je voulais prendre le temps de bien faire le tour du SMSL Q5 Pro de ces qualités évidentes, de ses défauts évidents ou moins évidents afin de vous livrer le point de vue le plus objectif et le conseil le plus utile possible.

SMSL Q5 Pro & Full Digital Amplifiers

Tout d’abord un peu de théorie : la particularité principale du SMSL Q5 Pro est d’être un ampli non seulement numérique de classe D mais que l’étage d’amplification aussi soit en numérique, de plus amples explications dans l’article dédié aux FDA (Full Digital Amplifiers)

Ok c’est tout numérique donc, et qu’est ce que cela change ? Concrétement plusieurs choses très bénéfiques pour tout amateur de bonne musique :

  • La donnée audio reste en numérique jusqu’aux borniers : le son prend le chemin le plus court et avec le moins d’intermédiaires possibles entre un fichier dématerialisé (mp3, flac) et vos enceintes
  • L’amplification se fait à des niveaux électriques beaucoup plus faibles, la consommation s’en trouve grandement diminuée et la puissance transmise aux enceintes fortement augmentée.
  • La très faible consommation éléctrique permet une miniaturisation sans précédent
  • Plus besoin d’intégrer un DAC entre la source (bien souvent un PC) et l’ampli : l’ampli travaille en numérique, et se charge lui même de la conversion en analogique pour la transmission aux enceintes
  • La solution d’ensemble est élegante, simple pour ne pas dire dépouillée et permet donc de réduire fortement le cout de fabrication et de vente des ampli audio

Voilà dans les grandes lignes les avantages théoriques de cette classe d’amplificateurs dont le SMSL Q5 Pro est l’un des meilleurs représentants avec le FX-Audio D802.

Qualité de fabrication, finition

Le SMSL Q5 Pro est un ampli 100% chinois : ça n’inspire pas forcément confiance et pour cause, depuis quelques années ont déferlé sur le marché de la hifi / électronique plusieurs marques qui diront peut-être quelque chose à certains d’entre vous : Xiaomi, Pipo, Fx-Audio, Chuwi, Aukey, Lenovo, Cube… évidemment toutes inconnues au bataillon (à part Lenovo qui a tout de même racheté la division grand public d’IBM) et dont la qualité varie du très bon au très mauvais.

C’est donc avec un léger stress que j’ai déballé le SMSL Q5 Pro ne sachant pas exactement à quoi m’attendre et j’ai été assez vite rassuré.

L’ampli en lui même est en aluminium brossé, les boutons volume et d’allumage sont de bonne facture, à l’arrière les entrées numériques et les borniers sont de bonne qualité également. Evidemment, ne vous attendez pas à du Marrantz, on parle d’un ampli à 140€ pas à 900€ et ma foi le résultat est très satisfaisant.

SMSL Q5 Pro back

La connectique du SMSL Q5 Pro : Entrée analog, USB, SPDIF, Coax, sortie Subwoofer, sorties enceintes, et alimentation 19volts. Il n’y a plus beaucoup de place pour autre chose vu la taille très réduite de l’ampli !

On n’a en aucun cas l’impression d’avoir un objet toc fragile entre les mains : c’est solide et bien fini. Le seul point très perturbant est la taille de l’engin, en gros à peine plus qu’un paquet de cigarettes et il pèse environ 300gr. Là encore dans un domaine qui mesure parfois la qualité des composants à leur encombrement et leur poids (certains amplis dépassent les 20kg…) le SMSL Q5 Pro fait figure d’un OVNI minuscule, léger, et pourtant diablement efficace.

La télécommande…

Le seul point sur lequel je trouve à redire c’est la télécommande du SMSL Q5 Pro et j’avoue être partagé : c’est à la fois la meilleure télécommande d’un produit chinois qu’il m’ait été donné d’essayer : d’un coté elle est très compacte et légére, logique et fait parfaitement le boulot avec peu de boutons.

SMSL Q5 Pro Remote

De l’autre, elle est assez agaçante : le pointage est relativement difficile : n’espérez pas changer le volume sans pointer celle-ci sur l’ampli et surtout elle dispose de 3 boutons sur le coté : A, B et C. Ces boutons servent à commander éventuellement un autre appareil mais ce n’est marqué nulle part. Résultat si vous appuyez sans faire attention sur B ou C, votre télécommande ne répond plus (j’ai changé 2 fois la pile avant de comprendre…)

Oui mais comment il sonne ce SMSL Q5 Pro?

En deux mots : incroyablement bien.

Configuration utilisée pour le test :

  • Enceintes : Davis Maya & Eltax Monitor III
  • Source : Mini PC Zotac ZBOX Nano branché directement en usb ou spdif & Smartphone Android 5.1
  • Dac HifimeDIY 9018 & Platine CD Rotel pour le test de la partie analogique
  • Foobar2000 en ASIO / Wasapi et Squeezelite sous windows
  • Divers fichiers dématerialisés en FLAC 24/192, 24/96 et 16/44 avec une note Foobar Dynamic Range > 15/20
  • Styles : Rock, Jazz, Electro, Classique
  • Pièces d’écoutes : une rectangulaire de 30m², l’autre mansardée de 15m²

La première impression qui frappe lorsqu’on branche pour la première fois le SMSL Q5 Pro est la clarté du son qui en provient. Comme si jusque là, on avait écouté sa musique à travers un filtre, parfois pas désagréable mais un filtre quand même.

Ici point de coloration du son ou de signature : le SMSL Q5 Pro se distingue par une discrétion phénoménale, oui le son est amplifié mais aucunement modifié, altéré ou transformé, on a l’impression de se voir délivré un message pur, plein de richesse.

La spatialisation est parfaite, on peut suivre chaque instrument, et on se retrouve carrément à redécouvrir certains de ses albums pourtant vieux de 30ans, absolument extraordinaire !

zotac-zbox-Nano

Associez le SMSL Q5 Pro à un micro pc passif comme le Zotac Zbox et vous avez une chaine hifi 2.0 minuscule, peu chère et avec un super son

Ai-je tappé du pied rapidement à son écoute? Pas forcément : au premier abord on est surtout envahi, voir même fatigué par une richesse en détail qui jusque là ne m’a pas été donné de connaitre, un peu comme ma première écoute avec un AKG K701 mais en pire.

Aucun problème d’alimentation ou de parasite sur le SMSL Q5 Pro testé : volume à fond (60/60) et sans rien jouer on n’entend strictement aucun bruit de fond, de parasite souffle : excellente point.

Il a beau être donné pour 2x45w, en pratique on dépasse rarement le niveau 15/60 : à ce volume dans ma pièce d’écoute de 30m², j’ai les oreilles à la limite du saignement, cet ampli s’il est accordé avec des enceintes à haut rendement comme les miennes est très largement puissant.

Faut-il brancher le SMSL Q5 Pro en USB, SPDIF ou Analog?

En tous cas, puissant il l’est surtout quand il est raccordé en numérique et cela se comprend, ce petit ampli est pensé pour la musique de demain : celle au format dématérialisé, le circuit à préférer est donc l’usb si vous le pouvez.

A noter que le SMSL est compatible avec tous les ordinateurs Windows, linux et Mac OS sans nécessiter l’installation d’un driver particulier (usb audio class 2.0) Idem avec Android, on branche un smartphone et l’ampli est immédiatement opérationnel.

SMSL Q5 Pro

En plus d’offrir un super son, cette petite boite est à peu près compatible avec tout ce qui existe sur le marché depuis 10ans

Les entrées SPDIF / Coax sont également à un très bon niveau (je n’ai pas entendu de différence significative avec l’usb) mais ce n’est clairement pas le cas de l’entrée analogique.

On ne peut pas blamer le SMSL Q5 Pro de disposer d’une entrée analogique là ou ses concurrents comme le FX-Audio 802 n’en ont pas : c’est pratique de pouvoir brancher une platine vinyle dessus par exemple (il faudra tout de même un préampli phono séparé) mais la qualité de celle-ci est quand même très en dessous.

Disposant du même album en CD et en dématérialisé (que j’ai rippé moi même en Flac 16/44) je trouve qu’on perd énormément en richesse avec l’entrée analog reliée à une platine CD pourtant pas dégueulasse (Rotel) le son doit être poussé à 40/60 au lieu des 10/15 en numérique et tous ces soucis s’envolent quand je branche la platine CD via sa sortie Coax.

En réalité on passe d’un son exceptionnel à un son « normal » que pourrait délivrer un ampli de cette gamme de prix, rien de dramatique donc mais cela permet d’apprécier à quel point l’amplifiation numérique parait supérieure à l’amplifiation analogique, sur le même album c’est flagrant !

En résumé :

  1. Usb (dac 24/192 intégré)
  2. COAX / SPDIF
  3. Analog

Autres particularités du SMSL Q5 Pro

Le SMSL Q5 Pro dispose d’une sortie « Subwoofer » que je n’ai pas testé et qui permet de brancher un caisson de basses en complément de vos enceintes hifi pour faire du 2.1 : personellement je n’aime pas trop le principe mais cela peut aider si vos enceintes stereo manquent de graves.

Le truc de fou : le SMSL Q5 Pro consomme, tenez vous bien : 4 watts. Non, il ne manque pas un ou deux zéros, 4 watts mesuré via un Wattmetre en pleine bourre alors que vos murs tremblent et que les voisins hurlent, c’est là aussi tout simplement exceptionnel mais rien d’étonnant vu la technologie employée.

L’ampli dispose également de réglages des basses et aigus ainsi que de 9 equalizers intégrés (rock, pop etc) : personellement je n’aime pas déformer le son et je laisse donc tout cela en désactivé.

Que reste t-il aux amplificateurs traditionnels?

  1. Clairement pas la qualité de son, en tous cas. Je n’ai pas la prétention d’être une référence absolue en la matière, mais je n’ai tout simplement jamais eu l’occasion d’écouter un ampli aussi doué.

Là ou les amplis dits « traditionnels » gardent l’avantage à mon avis, c’est dans :

L’esthétique : Le SMSL Q5 Pro est certes pas mal du tout (vous avez le choix entre du noir, alu ou doré), mais on est loin d’un canon de beauté de chez Marrantz par ex, m’enfin tout cela est subjectif.

SMSL Q5 Pro Colors

Le SMSL Q5 Pro existe en 3 couleurs, ça vaut pas un Marantz PM5005 mais c’est quand même assez réussi.

L’ergonomie : là encore le SMSL Q5 Pro s’en tire très bien mais reste à améliorer la télécommande, le toucher du bouton de réglage du volume (j’aime bien quand ils sont gros et lourds…)

Le nombre d’entrées : 4 entrées ce n’est pas dramatique et ça suffira à la majorité mais là encore les ampli traditionnels font mieux… aussi parce qu’il y a de la place, le SMSL Q5 pro est minuscule, difficile de faire mieux.

Qualités, défauts et conclusion

4 mois se sont écoulés entre le moment ou j’ai reçu mon SMSL Q5 Pro commandé à 139€ livré chez Amazon (livré le lendemain sans soucis, rien à voir avec CDiscount donc…) et le moment ou j’écris ces lignes. 4 mois pendant lesquel j’ai pu écouter cet ampli sur plusieurs configurations, pièces, styles et sources.

Je pense très sincérement qu’il est impossible de trouver un meilleur ampli hifi pour 150€, je pense qu’il est même très difficile de trouver un meilleur ampli sous les 1000€ : l’amplification full digital est une véritable bénédiction pour les amoureux de la musique.

Bref, j’adore ce petit bijou à tel point que j’en ai racheté un autre SMSL Q5 Pro pour une autre pièce d’écoute… Si vous voulez également l’essayer, voici le lien pour l’acheter chez amazon.fr

Qualités :

  • Qualités audio pures exceptionnelles
  • Taille et consommation très faibles
  • Qualité de fabrication et finition très satisfaisants
  • Prix absolument dingue vu les qualités audio, c’est du vol comme diraient les américains.

Défauts :

  • Télécommande moyenne
  • Esthétiquement encore loin des canons du genre
    • Son très analytique : une qualité pour moi mais certains préférent plus de « personnalité »

Note finale : 9/10

 

 

22 Responses

  1. jerome p^y dit :

    Bonjour,
    Je viens d’acheter ce merveilleux petit ampli mais je ne l’ai pas encore reçu.
    Une question me taraude !!!
    Je possède une paire de BOSE 4.2 SERIES 2
    et j’ai peur quelles soient trop puissante par rapport au SMSL Q5 pro.
    Quand pensez vous ?
    Merci

  2. Hifi PC Guide dit :

    @Gullaume : Je ne connais pas ces enceintes, mais dans tous les cas c’est malin d’acheter progressivement (le temps que le budget suive), disons que ça risque d’etre déjà mieux en attendant des enceintes les plus transparentes possibles.

  3. Guillaume dit :

    Bonjour,
    je pense m’acheter cet ampli mais faute de budget je pense que je vais l’utiliser avec de très vieilles enceintes(des Technics SB 3030). Pensez-vous que je vais pouvoir profiter de mon achat ( de façon relative)?
    Cordialement

  4. Hifi PC Guide dit :

    @Alex : Je pense qu’avec du 320 ça devrait largement convenir, les personnes faisaint réllement une différence de façon statistiquement viable sont très rares, surtout s’il s’agit de votre papa qui ne doit donc pas avoir des oreilles de nouveau né 🙂

  5. Hifi PC Guide dit :

    @Noumayos : ça devrait aller pour les enceintes meme si ce n’est pas du haut rendement, le Q5 est vraiment très puissant, je l’utilise à moins de 10% de sa puissance…

    Pas tellement de différence pour la qualité entre l’usb ou l’optique, même si bien sur l’usb est plus souple. UNe android Box c’est une bonne idée, j’ai publié un article sur le sujet très récemment, n’hésitez pas à jeter un coup d’oeil !

  6. Noumayos dit :

    salut, suite à la lecture de votre test, j’ai decidé de m’en prendre un que je devrais reussir à avoir la semaine prochaine je pense…
    je pose quelques questions, du genre ce petit truc va t’il reussir à driver mes jamon cornet 175 …

    Année de commercialisation 1999
    Puissance admissible 90 W
    Poids 10.0 kg
    Section Audio

    Nombre de Haut-Parleurs : 3
    Impédance (Ohms) : 4
    Puissance admissible (W) : 90
    Performances Acoustiques

    Bande Passante : 43 – 20000
    Sensibilité (dB/W/m) : 90.0

    en outre, si j’ai bien compris, bon, je pourrais y connecter ma platine cd ( un vieille onkyo avec une sortie optique …)
    mais il vaut vraiment mieux y connecter un truc en usb il semblerait, c’est bien la vocation premiere de l’appareil ? genre, une tablette , un smartphone ? j’envisageais d’y mettre une android box…qu’en pensez vous ?

    merci encore !!!

  7. Alex dit :

    Bonjour,
    Je souhaite acheter pour mon père un système hifi compact (ce sera son deuxième système, pour son bureau moins spacieux) et je pense me tourner vers une paire de Q Acoustics 3020 et un FDA (très probablement le Q5 Pro).
    Evidemment, il servira majoritairement à écouter du FLAC, mais je sais que mon père écoutera aussi un peu de MP3, et il a un abonnement Qobuz (celui qui donne accès aux MP3 320kbps, pas au flac)…. Or, sachant que le Q5 Pro et tous les autres FDA sont très analytiques, j’ai peur qu’il sonne très mal avec des fichiers non lossless ! Vous le comparez notamment au AKG K701, qui révèle tous les défauts des enregistrements, et qui est horrible sur du MP3…
    Qu’en pensez vous SVP ? Merci d’avance !

  8. Hifi PC Guide dit :

    @Arnaud : Je n’ai pas observé de différence, les deux sont excellents mais je trouve le SMSL plus complet et plus qualitatif que le D802.

    Après les fans du 802 vous diront qu’il est meilleur, ceux du Q5 l’inverse… mais très franchement ce n’est pas sur la qualité d’écoute que la différence se fait.

  9. Arnaud dit :

    Bonjour,

    Et par rapport au Fxaudio D802 ? On est sur la même qualité ? Ou l’un est « meilleur » que l’autre au niveau de l’écoute ?

  10. Tournadre dit :

    Bonjour,

    Donc si je comprends bien, cet ampli numérique remplace un montage de type DAC+ampli analogique ?
    Mais du point de vue qualité du son, est ce qu’on s’y retrouve ?
    Qu’en est t il si on compare cet ampli à un ampli comme celui ci ? (Point de vue qualité)
    http://www.son-video.com/Rayons/Amplicateur-stereo/Micromega-MyAmp.html
    Merci d’avance.

  11. Hifi PC Guide dit :

    @Julien : Oui il est possible de trouver moins cher en important directement de chine mais je trouve que le jeu n’en vaut pas la chandelle pour autre chose que des petits gadgets à 10€ :

    – Risque réel que le produit n’arrive jamais
    – Délai de livraison très long (en général ça prend environ 4 à 5 semaines)
    – Pas de garantie ou très compliqué comme vous dites
    – On gruge l’état car on ne paye pas de TVA sauf si controle à la douane auquel cas ça annule une grande partie de l’économie
    – Aucun service après vente, là on parle du meilleur en la matière, à savoir amazon 🙂

  12. julien dit :

    super ampli je confirme ! la sortie sub fait bien le taf aussi. personnellement je l’ai eu autour de 100€ en achetant à un vendeur pro chinois sur ebay (risque de douanes et renvoi plus compliqué j’entend bien)..

  13. Hifi PC Guide dit :

    @Tournadre :

    1 : Une fois branché en usb, l’ampli est vu comme une carte son standard par votre pc / mac, il suffit ensuite d’aller dans le panneau de configuration et de le sélectionner comme périphérique par défaut, bien souvent ce n’est même pas la peine et à peine branché ça fonctionne!

    2: C’est une question de gout mais cela fonctionne très bien en théorie avec tout, privilégier tout de même des enceintes à haut rendement ( > 91db) pour éviter tout souci de manque de puissance. Sur mes Davis Maya le résultat est splendide mais on peut surement faire mieux (un peu) pour plus cher (beaucoup)

  14. Tournadre dit :

    Bonjour,

    Tout d’abord je vous remercie pour le test de cette ampli, moi même à la recherche d’un produit pouvant améliorer la qualité de ma diffusion.

    Question 1 (bête) : Est-ce qu’il est nécessaire de faire quelque chose sur le PC afin de sortir du son via USB ?

    Question 2 : Quel type d’enceintes faut-il associer avec ce genre d’amplificateur et les caractéristiques qu’il possède ?

    Merci d’avance !

  15. Hifi PC Guide dit :

    @Bruno : en théorie oui, c’est de la double amplification : rien ne l’interdit même si du coup vous allez passer par l’entrée analogique du Q5 Pro donc la moins bonne. En pratique, il vous faut tester : si vous commandez avec le lien amazon dans l’article, vous avez 14j pour changer d’avis si cela ne répond pas à vos attentes 🙂

  16. bruno dit :

    Bonjour
    Je me pose la question s il serait possible d ajouter cet ampli sur ampli hc pour soulager les enceintes avant?
    Avez vous déjà eu des retours dans ce sens?
    Cordialement

  17. Antonio Lechasseur dit :

    Bonjour Hifi PC Guide,

    J’ai finalement reçu et mis à l’essai mon « petit, petit » S.M.S.L. Q5 Pro connecté à Daphile. J’en suis bien satisfait. À l’évidence, tout comme l’ami @Thomas, je n’avais pas remarqué l’absence de sortie casque. Un désavantage certain. Tant pis!.

    Je possède des enceintes de petit format venues avec un petit système tout en un de Yamaha. J’ai un bon caisson de grave qui compense quelque peu l’image sonore manquant de profondeur et de richesse. Sans doute, serait-t-il plus approprié d’associer mon nouveau FDA à des enceintes de meilleure qualité. Vous parlez « d’enceintes à haut rendement ». Auriez-vous des recommandations à me faire, à ce chapitre, pour passer d’une écoute de qualité moyenne à une véritable écoute audiophile sans vider toute ma tirelire. Merci à l’avance.

  18. Hifi PC Guide dit :

    @thomas : ce ne sont pqs a proprement parler des enceintes à haut rendement les b&w 685 (87db) mais ça devrait parfaitement aller !

    Pas de sortie casque, on ne peut pas tout avoir !

  19. Thomas dit :

    Deuxième question, tiens : pas de sortie casque ?..

  20. Thomas dit :

    Hello ! Merci pour cette intéressante découverte. J’ai de grosses lacunes en termes d’alimentation d’enceintes : un ampli pareil suffirait-il pour exploiter des Bowers & Wilkins 685/686 ? J’ai l’impression que oui (il fait tourner les Davis), mais je n’en suis pas certain. Merci d’avance pour ta réponse !

  21. Hifi PC Guide dit :

    @antonio :

    Le smsl q5 pro s’alimente en musique via les 4 entrées : usb, coax, spdif et analog (dans cet ordre de preference / qualité)

    Vous pouvez donc alimenter celui ci avec un pc sous windows par exemple, en usb directement comme je le fais avec un micro pc zotac.

    Cependant ça marche aussi très bien avec un smartphone, une tablette, un raspberry pi etc.

  22. Antonio Lechasseur dit :

    Je viens de faire l’achat sur Amazon.ca de cette petite merveille que vous avez testée. La livraison se fera sous peu. Je dispose d’un réseau dlna domestique tout à fait de base et j’utilise pour l’instant Serviio comme serveur en attendant d’expérimenter davantage avec d’autres outils plus puissants pour dématérialiser ma musique. Je ne possède pas de Zotac Zbox mais utilise quelques PC sous Windows 10 sur mon réseau. Je me demande comment il me sera possible d »alimenter » en musique le nouvel ampli DFA. Par wifi (et comment?) ou autre moyen. Je crois comprendre que si je branche mon téléphone Android LG G3 par cable usb dans l’ampli (en connexion avec Serviio, ce sera tout à fait transparent, le contrôle se faisant par le téléphone…. Vous comprendrez que je ne suis qu’un novice en ces matières. Vos conseils sont ainsi les bienvenus. Merci à l’avance.

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