Tuto : Transformer une TV Box Android en lecteur audio

Les TV box android envahissent le marché de l’électronique grand public depuis quelques mois : nous allons voir dans cet article comment transformer ces petites boites en source audio de qualité pour lire votre musique dématérialisée.

Qu’est-ce qu’une TV Box Android?

A l’origine, une idée d’Apple avec son Apple TV : une petite boite reliée à la tv et permettant de lire des films, des séries et de la musique. Mais là ou la Box d’apple coutait cher et était extrémement limitée, les TV box Android sont tout l’opposé : on en trouve dès 20€ même s’il faut compter 35 à 50 pour un bon modèle tout de même, voir ci-dessous.

C’est donc un petit boitier en plastique que l’on est censé brancher à sa TV pour la rendre « smart » c’est à dire lui ajouter la possibilité d’accéder à internet, de lire des films de la musique, des photos, ou de jouer à des jeux android. Mais ici on n’est pas sur HomecinemaPCGuide, on va donc détourner cet objet pour une utilisation audio moderne et de qualité, c’est à dire autrement que par les solutions préinstallées par défaut.

Tv box android TX8

Faites bien attention au « Eu plug » si vous en achetez une 😉

Pourquoi transformer une TV Box en lecteur audio?

  • C’est vraiment pas cher : un très bon modèle coute dans les 50€, impossible de trouver une source audio avec toutes les fonctionnalités à ce prix autrement.
  • Le matériel embarqué est de qualité et complet : le même que sur des smartphone / tablettes qui coutent 15 fois plus cher
  • C’est petit, ne fait pas de bruit et consomme entre 1 et 2w d’électricité : de quoi laisser tourner 24/24.
  • Contrairement à un raspberry pi : pas besoin d’être developpeur ou de rajouter 20 accessoires pour qu’il fonctionne.
  • Android et sa base d’applications permet une certaine liberté pour modifier le système et rajouter des fonctionnalités simplement
  • Parce que dans 95% des cas : ça suffit amplement pour lire de la musique dématérialisée en flac, mp3 ou en streaming. Seule limite, liée à android : pas de HD, on est limité à du 16/48khz, à savoir donc avant de se lancer si vous disposez de beaucoup de musique en 24 bits.

Comment choisir une TV Box android sans me tromper ?

Ne cherchez pas de nom connu : les chinois régnent en maitres sur ce domaine et on trouve autant de marques et de modèles différents dans la jungle des TV Box android que de chaussures de ma femme dans le placard : vraiment beaucoup trop.

tv box android chaussures

J’aurais pu parler du nombre d’ampli / enceintes que j’ai mais c’était moins pertinent je trouve

Pour bien choisir une TV Box android il faut viser certaines caractéristiques clé, notamment :

  • Le Processeur : En ce moment c’est S905X ou S912 qu’il faut viser : quadcore 2ghz, lit parfaitement la 4k
  • La mémoire (ram) : Minimum 2go sinon c’est désagréable à utiliser car Android seul prend presque 1go, ça rame, ça plante… c’est 5€ de plus en moyenne, ce serait bête de s’en passer
  • La version d’android : Viser la 6.0 ou 6.1 mais 5.0 ou 5.1 reste largement au niveau également. Eviter par contre les version 4.4 et inférieures : certes encore parfaitement utilisables en 2017, elles vont devenir rapidement obsolétes et les applications ne seront plus compatibles.
  • La sortie audio : certaines n’en sont pas pourvues, d’autres on un simple mini jack 3.5mm (donc via le dac merdique intégré) : viser une box avec sortie spdif. Si vous comptez utiliser un dac usb ou un ampli HC avec entrée HDMI alors peu importe.
  • Le Wifi : on trouve désormais des TV Box android avec du wifi AC (433mb) là aussi c’est un point très important car une tv box sans réseau ne sert… à rien. Autant donc mettre toutes les chances de son coté pour avoir le meilleur débit / réception possible car c’est souvent le talon d’achile de ces Tv box.
  • Le Stockage : Viser 16go ce qui donne 12 et quelques en pratique. En dessous on risque d’avoir un manque de place pour respirer, au dessus ça ne sert pas à grand chose car les contenus seront stockés ailleurs. Si vous avez une toute petite bibliothéque musicale ça vaut peut etre le coup de prendre une 64go et d’éviter ainsi le stockage externe.
Tv box android specs

Bon je me suis embété à tout écrire et puis j’ai trouvé une image qui récapitule tout ça.

Bon, après le reste c’est non seulement secondaire mais c’est surtout très souvent la même chose car tous les fabricants utilisent des composants similaires : 2 ou 3 usb, hdmi 2.0 (compatible 4k), un lecteur micro sd, un port ethernet en 10/100 (il y a des variantes à 1gb si c’est important pour vous) bluetooth, et une télécommande plus ou moins réussie.

Bon si ça reste trop compliqué, je vous ai fait une sélection de 3 TV Box Android, comme ça vous n’avez plus d’excuse. Je précise que je ne les ai pas essayées personnellement, je me base sur les critères que je vous donne plus haut mais ça devrait le faire sans problème.

  • Dolamee D5 (env. 36€) : Le meilleur prix tout en faisant correctement le boulot
  • Tanix TX5 Pro (env. 50€): Le bon compromis qualité / prix avec SPDIF, Wifi AC et bluetooth 4.0 (c’est le modèle que j’ai)
  • Tanix TX8 (env. 80€) : Un S912 (octa core) une belle couleur silver, des ports regroupés derrière, une antenne externe pour une très bonne réception wifi + toutes les qualités du TX5.

Et voici ce qu’il ne faut pas prendre :

  • Scishion v88 (env. 21€) : Pas cher oui, mais limité, désagréable à utiliser, vous allez vite le ranger au fond d’un placard ou alors si vous n’êtes pas du tout exigeant sur l’interface et ne compter l’utiliser qu’en headless sur le réseau alors oui il fera le travail.

Bien sur, tout ça est valable au moment ou j’écris ces lignes et probablement encore pendant une bonne année : si vous lisez cet article en 2019 il y aura surement de meilleurs choix à faire !

Transformer une TV Box en lecteur audio : mode d’emploi

Avant de transformer la citrouille en carosse, il faut suivre quelques étapes assez simple et absolument indispensables pour rendre votre TV Box utile car on ne va pas se mentir, à la sortie de la boite, on se retrouve dans un univers bas de gamme, mal optimisé et qui fait fuir.

Matériel nécessaire :

  • Un écran ou une tv avec une prise hdmi
  • Une souris avec ou sans fil (sans c’est mieux pour plus tard hein…)
  • Une connexion internet wifi ou ethernet
  • Un support de stockage avec votre musique (Nas, clé usb, carte sd, disque dur…)
  • Un bon café bien chaud, personnellement je préfére l’arabica mais vous faites ce que vous voulez.

Le changement de l’interface

Voilà l’écran qui attend un nouvel utilisateur d’une tv box android au lancement :

tv box android interface

Comme si cela ne suffisait pas, les tv box android sont souvent bourrées d’applications merdiques préinstallées, souvent en chinois.

Ajoutez à cela des versions pirates d’applications comme un joli logo Kodi qui ouvre une vieille interface de XBMC contenant une tonne d’extensions vidéos plus louches les unes que les autres, des applications « media center » à en pleurer… bref je dis non.

 

Pour cela, il faut chercher l’icone du google playstore afin d’installer ce qu’on apelle un « launcher » ou « lanceur » : il s’agit en fait de l’interface entière de votre système android qui peut être modifiée, voici à quoi ressemble l’icone que vous devez chercher dans votre interface chinoise :

Logo du Google Play Store

Logo du Google Play Store

Une fois que vous êtes sur le playstore, il faut donc trouver un nouveau lanceur d’application : personnellement j’aime bien NOVA mais il y en a une vingtaine, à vous de faire le choix qui vous convient.

Selon le modèle que vous avez choisi vous pouvez vous retrouver avec un message du type « cette application n’est pas compatible avec votre appareil » : pas de panique, je ne sais comment le play store fait ses checks mais c’est du bullshit. Si vous avez le message, il faudra :

  1. Trouver l’écran des paramétres sur votre interface made in china (cherchez une roue crantée et le termes « settings »)
  2. Permettre l’installation à partir de sources inconnues : c’est à dire en dehors du playstore un peu comme sur windows ou mac. Voici un guide expliquant comment faire
  3. Télécharger Nova launcher et l’installer à partir de ce lien sur uptodown (un playstore alternatif sans les limitations de google)

Une fois installé, il suffit d’aller dans paramétres / Accueil et de selectionner NOVA comme lanceur par défaut et retourner à la page d’accueil, et là … MAGIE !

Le grand nettoyage

Je ne vais pas réinventer la roue, il existe un tat de tutoriels sur le net comme celui-ci ou encore celui-là qui expliquent très bien la procédure.

Sachez simplement que :

  • Rooter son appareil n’est pas nécessaire : toutes les TV Box android sont rootées par défaut
  • Ne cherchez pas le nettoyage parfait si vous n’êtes pas expert : installer une app qui enlève les app préinstallées peut causer des soucis de stabilité si on ne sait pas exactement ce qu’on fait
  • Désactiver les applications suffit dans la plupart des cas : cela garantit qu’elles ne soient pas utilisées et ne consomment donc pas de ressources inutilement.

Une fois fini, vous avez normalement maintenant une base propre. Ou presque.

L’installation des applications nécessaires

On a fini le « sale » boulot, on va maintenant s’attaquer à ce qui nous intéresse vraiment à savoir transformer notre TV Box Android en jukebox du 21éme siècle.

Et là, c’est également l’heure du choix : allez-vous utiliser la TV Box android branchée à un écran ou en « headless » c’est à dire posée sur l’ampli ou au fond d’un tiroir et pilotée via smartphone / tablette / ordinateur?

Rassurez-vous si vous ne savez pas encore, l’un n’empèche pas l’autre et vous pouvez très bien même mixer les deux : ce qu’il faut par contre retenir et que vous n’aurez pas besoin des mêmes applications.

Toujours à partir du playstore s’il ne vous bloque pas ou de uptotown, il faudra télécharger quelques applications.

Utilisation locale avec un écran

Il vous faudra un lecteur audio capable de lire un maximum de formats et avec une interface sympa, personnellement j’utilise BlackplayerEX que je préfère à PowerAmp. l’interface est très sympa, très personnalisable et la qualité sonore est au rendez-vous. Bref, le pérou pour 2€, n’hésitez pas !

BlackplayerEX -TV box - Hifipcguide.com

Une fois installée il faut alors copier votre musique sur un support et le relier à la tv box : à vous de choisir ce qui vous arrange entre carte sd ou disque dur externe. Par contre pas de possibilité de lire avec le réseau, BlackplayerEX détecte automatiquement les supports insérés et scanne la musique pour fabriquer sa librairie.

Laissez le travailler quelques minutes et vous voilà avec une belle interface et votre musique accessible en un clic!

BlackplayerEX -TV box - Hifipcguide 2.com

Utilisation en réseau avec Daphile / LMS / Max2play (tout ce qui est squeezebox quoi)

C’est l’utilisation que j’en ai personnellement : une tv box android en tant que client squeezebox et en connexion avec un serveur daphile.

Pour cela j’utilise 2 applications :

  • Squeezeplayer (4,99€) : transforme n’importe quel appareil android en client squeezebox, l’application fonctionne comme un charme, je l’utilise depuis plusieurs mois et pas un seul bug de constaté, bravo à l’éditeur !
  • Squeezer (Gratuit) : C’est la télécommande qui permet de controler ce qu’on veut lire. Utile si vous avez un écran branché à la tv box comme c’est mon cas, sinon vous pouvez utiliser n’importe quelle app client sur android / iOS ou via navigateur web sur ordinateur.

Une fois squeezer installé, il dispose d’une option pour lancer automatiquement Squeezeplayer s’il est installé, vous n’avez donc qu’une app à lancer, c’est pratique.

Une fois Squeezeplayer lancé, vous retrouvez votre tv box parmi la liste des clients disponibles : voilà donc du multiroom audio pour un prix très raisonnable si vous metter une tv box dans plusieurs pièces avec une seule license Squeezeplayer à payer.

Relier la tv box à l’ampli

Quelque soit l’utilisation que vous en faites, la solution étant souple, vous avez plusieurs choix selon votre configuration :

  • La sortie SPDIF en numérique : aucun souci et qualité optimale, à priviligier comme critère pour l’achat d’une tv box donc.
  • La sortie Jack : non conseillé car les dacs intégrés sont des plus bas de gamme, vous risquez d’avoir des bruits parasites ou du souffle. A tester cependant selon la tv box choisie, si ça fonctionne bien pourquoi pas?
  • via HDMI : Si vous branchez la tv box sur un ampli HC par exemple, fonctionne parfaitement et utilise le dac de votre ampli. Vous avez également des adaptateurs comme celui-ci qui prennent en entrée du HDMI et vous donnent une sortie RCA/Jack ou SPDIF
  • via bluetooth : C’est la solution que j’ai choisi personnellement en envoyant le son sur une enceinte bluetooth à l’autre bout de la pièce. Ce n’est pas la solution la plus qualitative (le bluetooth compresse un peu le son) mais il s’agit pour moi d’une installation secondaire dans la cuisine, pour ma salle d’écoute j’aurai utilisé la sortie SPDIF ou HDMI.

Autres utilisations

On a fait le tour de la partie audio, mais votre box peut aussi rendre d’autres services si elle est branchée à un écran, voici quelques utilisations supplémentaires que vous pourrez en faire :

  • Streaming : vous le savez, je ne suis pas fan du streaming musical mais bien sur cela fonctionne avec la bonne application Spotify, Deezer, Apple ou Qobuz.
  • Youtube : via android, l’application est très agréable à utiliser
  • TV / Radio : via l’application de votre fournisseur d’accès ou les app des chaines directement
  • Films / séries : je vous conseille l’indispensable KODI (à installer vous même, ne gardez pas les applications préinstallées qui datent généralement) ou Netflix, Amazon prime…
  • Jeux : Je ne suis pas fan non plus mais rien ne vous empèche de jouer à votre jeu favori !
tv box

Et voilà, on a fini

Conclusion :

On vient bien avec cet article la qualité première de ces Tv Box android : une fois nettoyées des cochonneries d’origines et bien exploitées elles se révélent être suffisamment puissantes pour faire énormément de choses différentes, ne consomment que très peu d’énergie et ne coutent pas grand chose. La solution parfaite donc ?

Nope : pas de musique en HD (mais c’est plutot la faute d’android qui ramène tout en 16/48) et une fiabilité inconnue, une garantie sur laquelle il ne faut pas trop compter… mais vu les sommes dépensées le risque parait tout de même mineur.

Je ne conseillerai donc pas ces tv box android comme solution principale (quoi que…) mais je pense qu’elles font une solution secondaire pour équiper les différentes pièces de votre maison / appartement très sympathique et beaucoup plus simple et propre pour le grand public qu’un raspberry pi qui s’adresse surtout à des bidouilleurs.

 

4 Responses

  1. Hifi PC Guide dit :

    Tant mieux 🙂 Non je n’ai pas essayé le Q5 premier du nom, je ne saurai vous dire s’il y a une différence notable avec le Pro. Par contre je dispose de 2 Q5 Pro tellement je suis moi aussi conquis par ce petit ampli très musical.

  2. eric dit :

    Je suis vraiment très content, je suis en train de réécouter tous mes albums. C’est définitivement mieux que PC + foobar 2000 qui était déjà à un niveau très élevé

    J’ai une question car j’ai lu entre temps votre essai du smsl QPro et je me demandais si vous aviez pu comparer avec le Q5 qui est sorti avant.

    A ceux qui nous lisent sachez qu’en changeant l’alimentation du SMSL Q5 on passe à un niveau très très supérieur en terme de musicalité

    Enfin, si je n’abuse pas, j’ai beaucoup cherché une solution simple pour commander USB Player Pro (installé sur ma récente android box) avec mon ordinateur ou mon smartphone (donc en passant par la freebox comme je le faisais avant avec l’application bureau à distance quand la musique était stockée et lue sur pc windows) et je ne trouve que des solutions compliquées avec les applications du play store type droidemote, si vous avez un lien vers une solution je suis preneur !

    En tous cas, un grand Merci

  3. Hifi PC Guide dit :

    @Eric : ravi de vous avoir aidé 🙂

  4. eric dit :

    Un grand merci !

    Le son de ma box était relativement mauvais et en remplaçant le launcher d’origine par NOVA LAUNCHER je suis arrivé à un son HI FI parfait équivalent ou meilleur à ce que j’avais avec mon dac sur pc et foobar 2000.

    Pour les plus pointus voici mon installation : filtre secteur hi fi bada – box beelink GT01 – vdac II musical fidelity avec alimentation linéaire 1A – SMSL Q5 avec alimentation plus puissante que celle d’origine – JM Lab 725 chorus – câbles haute qualité – disque dur 1 tera pour le stockage

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