Réhabilitons la cassette audio en 2020

Non vous n’avez pas pris trop de champignons, je vais vraiment vous parler de cassette audio en 2020 dans cet article 🙂

A l’heure ou le web et la planète audiophile entière semble divisée en plusieurs camps parmi lesquels :

  • Les fanatiques du vinyle parce que c’est cool
  • Les amateurs de streaming audio parce que c’est pratique
  • Les audiophiles purs et durs qui n’écoutent qu’en 24 bits / 96khz parce que sinon ils meurent

J’ai donc décidé de vous parler de cassette audio, quitte à déchainer les commentaires acerbes sur sa qualité prétendument désastreuse, car je vous l’avoue : j’ai toujours aimé la cassette audio.

Pourquoi la cassette audio ?

Toujours aimé la cassette audio, d’accord mais de là à en écouter en 2020… et bien oui, toujours.

cassette-audio-rock

Un échantillon de ma collection de cassettes audio

Bien sur, il ne s’agit pas de mon moyen d’écoute numéro 1… grand amateur de matériel audio en tous genre, j’ai à travers les années accumulé plusieurs installations indépendantes selon les pièces et les envies.

Et justement, je considère (ce n’est que mon avis) que si l’on est un amateur de musique et des technologies qui permettent de la lire (si vous êtes sur ce blog c’est que c’est un peu votre cas à priori) et bien on doit accorder du crédit et de l’intérêt à toutes les technologies audio, y compris la cassette audio.

C’est le cas pour le vinyle (lire je suis audiophile, j’écoute des vinyles) mais également le CD audio voir le minidisc qui a certes eu ses afficionados un peu partout mais qui n’a jamais percé au même niveau que les 3 autres (Vinyle, cassette audio et CD audio)

La K7 comme on l’apelle en France (à noter qu’on dit cassette en anglais aussi, à croire qu’on l’a inventé… sauf que pas du tout) est donc un format d’écoute certes ancien mais qui mérite qu’on s’y penche et qu’on lui accorde toute son importance.

Pourquoi s’intéresser à la cassette audio en 2020 ?

Tout d’abord parce qu’elle présente selon moi plusieurs avantages pour l’amateur d’audio :

  • Compacte et plus facile à transporter qu’un CD ou un Vinyle
  • Robuste : ne craint ni rayures ni poussière mais la garder loin d’un aimant
  • A tout le charme des formats physiques + son propre charme (rembobiner quand c’est par choix, c’est sympa)
  • Est totalement délaissée : trop jeune pour être redécouverte, trop vieille pour être utilisée en masse
  • On en trouve en pagaille dans les brocantes, vides greniers et autres annonces sur le boncoin

Ensuite, comme dit auparavant on gagne à redécouvrir un format audio aujourd’hui car le matériel très haut de gamme de l’époque est désormais très accessible.

walkman-sony

Accessible, oui enfn sauf le walkman cassette de Sony qui coutent une fortune aujourd’hui

Pour 50€ vous avez déjà un lecteur cassette honnête et largement suffisant pour une utilisation poncutelle, et alors là pour 150 à 200€ vous avez carrément accès à ce qui se faisait de mieux à l’époque en hifi.

Qualité de son de la cassette audio

Bien sur, par rapport à un ampli FDA alimenté par une source FLAC en 24 bits / 96khz le résultat est bien inférieur.

Que ce soit dans sa gestion du dynamic range inférieur à un vinyle et bien sur à tout ce qui est numérique, ou également dans sa capacité à stocker de l’information la cassette audio n’est pas le format le plus fidèle et la technologie nous offre bien mieux aujourd’hui.

platine-onkyo

Ma platine cassette principale : une Onkyo K-R619 R1 avec Dolby C

Avec un rapport signal sur bruit de 70db maximum (source) et en utilisant le dolby C et une cassette metal (le format de la bande, pas le genre musical) on obtient une qualité certes un tantinet inférieure à celle d’une bande grand format (75db) mais tout de même très inférieure à un CD qui se situe à 95db.

A cela, il faut également ajouter ce qu’on apelle le « wow & flutter » en anglais, en clair la bande se tend et se détend et il peut y avoir des distortion dans sa vitesse de lecture ou dans sa restitution ce qui est inhérent au formats à bandes comme la cassette audio.

k7-soundgarden

Bref, pas le meilleur format d’un point de vue purement technique mais ce n’est clairement pas ce qui nous intéresse ici : on ne se met pas à la cassette audio en 2020 pour avoir le meilleur son possible évidemment et comme le disaient mulder et scully : la vérité est ailleurs.

Ce qui est cool quand on écoute des K7 audio, c’est tout le folklore qui va avec : on passe d’une face à une autre d’un clic (si on a l’auto reverse bien sur) on utilise un stylo pour rembobiner et surtout on peut profiter d’une expérience vintage et retourner dans les 80 ou 90 pour ceux qui comme moi les ont connu !

J’adore le look de mon lecteur cassette Aiwa dans ma cuisine. il dispose d’une entrée audio avec un recepteur bluetooth que j’ai bricolé et d’une radio fm.

Ceci étant dit, la qualité audio d’une cassette est très probablement bien meilleure à ce que vous vous imaginez comme l’explique cette excellente vidéo de techmoan qui revisite lui aussi le sujet :

Acheter une platine cassette audio en 2020 ?

Pour toutes ces raisons, OUI ! Je vous incite grandement si vous avez la place d’acheter une platine cassette ou de retrouver votre boombox d’adolescent.

boombox-JVC

Ma Boombox d’adolescent : un imposant JVC PC-X300 encore parfaitement fonctionnel (mais j’ai du remettre des courroies neuves)

Le plaisir musical n’a rien à voir avec la qualité pure du son qu’on écoute, ça en fait partie mais le plaisir provient également des émotions et des souvenirs qui refont surface quand on écoute tel ou tel morceau.

Ce que je vous conseille, c’est de faire comme moi et de limiter l’utilisation de la cassette audio aux musiques sorties dans les années 80 et 90 pour une authenticité totale !

Si vous êtes convaincu et que vous vous mettez à la recherche d’une platine cassette, voici selon moi les cases importantes à cocher :

  • Look : elle doit vous plaire et faire très 80s !
  • Dolby C minimum (voir plus bas)
  • Avec un seul tiroir : généralement signe d’un matériel de qualité et non d’une platine grand public destinée à copier la radio et la musique
  • Assurez-vous qu’il fonctionne : beaucoup de lecteurs ont les courroies qui lachent, rassurez-vous c’est facile et peu cher à réparer ce n’est pas une voiture !

Un mot sur le dolby NR

Il s’agit d’une technologie permettant de réduire le bruit de fond d’une cassette audio (d’ou le nom : dolby NR pour Noise Reduction) ce qui permet d’améliorer la restitution audio.

Il existe plusieurs versions :

  • B : La version de base disponible sur toutes les bonnes platines, si la votre n’a même pas ça c’est que c’est… de la merde l’entrée de gamme.
  • C : La version améliorée et facilement disponible
  • S : Version haut de gamme difficile à trouver mais présentant les meilleures performances

Le bruit de fond sur le dolby C est à peine perceptible et totalement absent sur le S (oui oui) mais cela se fait en contre partie de l’aeration et de la spacialisation de la musique.

cassette-audio-2020

En pratique, cela donne un coté renfermé et personnellement je préfère écouter en désactivant totalement le dolby mais je ne suis pas représentatif de l’avis général des spécialistes du sujet.

Est-ce qu’on trouve encore des k7 audio à vendre en 2020 ?

Bien sur, vous ne trouverez évidemment pas les derniers albums à la mode (quoi que) en cassette, mais entre les vides greniers et autres brocantes vous aurez des fois des caisses entières de cassettes à prix dérisoires.

Cassette-Helene-et-les-garcons

J’avoue que quand je l’ai vue à 1€ dans une brocante, j’ai craqué

On trouve également tout un tât d’annonces sur leboncoin, il y a bien sur les vautours qui profitent du nostalgique pour lui vendre une cassette à 15€ et il y a des gens (beaucoup) qui se débarassent tout simplement de leurs K7 accumulées pendant des années.

leboncoin-cassette

Il y a 16296 résultats quand on cherche « cassette » sur leboncoin, ça devrait vous laisser l’embarras du choix

Entre les deux, il y a de quoi se monter une petite collection sympathique à pas cher, moins cher en tout cas que les vinyles qui sont clairement surévalués aujourd’hui car de plus en plus prisés par les mélomanes vintages ou à la recherche d’authenticité.

On peut aussi enregistrer ses propres cassettes audio !

Dernier point avant de clore cet article, l’énorme avantage de la cassette audio comparée aux autres formats et de pouvoir enregistrer sa propre musique !

Bien sur, enregistrer avec un temps de retard la radio ce n’est pas très audiophile, mais il est parfaitement possible de se faire des versions cassette de ses albums préférés, juste pour le fun !

foo-fighters-wasting-light-cassette

Le résultat n’est pas parfait (le fond noir n’aide pas) mais c’est cool quand même ! Cet album a été enregistré en analogique et c’est ce qui a motivé mon choix…

J’ai réalisé cette cassette avec un ordinateur sous windows d’un coté, lisant un flac 16/44 sur foobar (mais vous pouvez utiliser n’importe quel lecteur) et envoyer le tout sur ma platine Onkyo et une cassette vierge.

A ce propos, il existe 3 différentes technologies de cassettes :

  • Ferrite : la moins chère et la moins bonne qualité, la bande est d’aspect marron.
  • Chrome : bien meilleure qualité et on la retrouve principalement sur les cassettes 90 minutes vierges. C’est le type à privilégier.
  • Metal : la meilleure qualité mais très rare à trouver et donc hors de prix, restez sur les cassettes chrome !
cassette-ferrite-chrome-difference

On voit bien la différence de couleur de la bande entre une cassette audio chrome (gauche) et en ferrite (droite) : celle de gauche sonnera bien mieux.

Le résultat est très satisfaisant et sincérement quasi indiscernable d’un mp3 si on ne se concentre pas comme un dingue sur chaque passage de guitare ou silence.

C’est également sympa de se faire sa propre jaquette à partir de la version CD, elle doit respecter un certain format que je vous mets à télécharger ici au format PSD à editer sur photoshop donc.

Convaincus par la cassette audio ? Alors amusez-vous bien, et dites-moi dans les commentaires ce qui vous plait dans ce format, peut-être que nous pourrons monter l’amicale de la K7 qui sait !

2 Responses

  1. Hifi PC Guide dit :

    @Grand : merci beaucoup pour vos encouragements et le partage ! Je suis membre du groupe mais n’étant pas très assidu sur facebook je ne l’ai pas vu passer 🙂

  2. GRAND dit :

    Super sujet , avec une approche bonne ambiance…
    je suis un gros fan de cassette et je rcupére dès que je peux des lots…
    j’ai aussi une préférence pour les Chrome et ppour l’écoute sans Dolby.
    Sujet partagé sur le trés bon groupe « Equipement Vintage, Hi-Fi et Video » sur facebook.

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